Pierre Perret, à l'école communale, en 1945-1946, a pour amis des sénégalais, des espagnols, un italien et un arménien. La France est alors en pleine période de reconstruction et fait appel à des travailleurs immigrés qui arrivent en masse. En 1978, lorsque sort cette chanson, la situation économique et sociale a bien changé. Invoquant la nécessité d'enrayer la montée du chômage, le gouvernement français a fermé officiellement en juillet 1974, l'accès du marché du travail aux ressortissants étrangers. Avec "Lily", Pierre Perret traite du problème d'intégration de ces travailleurs et du racisme que leur présence engendre. Son personnage, Lily, a quitté son pays, la Somalie, alors en guerre avec l'Ethiopie. Tout comme les boat-people vietnamiens, elle s'enfuit par la mer, sur un bateau surchargé. Lily découvre avec l'exclusion, liée à la couleur de sa peau, les sales boulots que l'on réserve aux immigrés.
© Le Hall de la chanson
Auteur : Pierre Perret
Compositeur : Pierre Perret
Interprète : Pierre Perret
Durée : 3'01

Editeur : Adèle
Producteur : Adèle
Référence du disque : EPM VC 107-9
Date d'enregistrement : 1978