C'est à l'occasion de l'Exposition de Lyon en 1894 que Aristide Bruant crée "Les Canuts" ; il publie le titre en 1899 dans son recueil Sur La Route (composé de textes créés lors de ses tournées en France). Les canuts (la canne est une bobine de fil) est le nom donné aux ouvriers des ateliers de tissage de soie de Lyon, rendus célèbres dans tout le pays après leur grande révolte de 1831. Le succès de la pièce de théâtre, Les Tisserands, montée en 1893, inspirera en partie à Aristide Bruant cette chanson. C'est sans doute plus la couleur locale de ces personnages typiques de la région lyonnaise et leur misère légendaire qu'évoque Aristide Bruant. La chanson deviendra vite un emblème de lutte sociale, notamment par son recours à des images simples et fortes, jouant au sein de chaque couplet sur des oppositions teintées de manichéisme, et parodiant avec des répons la musique religieuse.
© Le Hall de la chanson
Auteur : Aristide Bruant
Compositeur : Aristide Bruant
Interprète : Yves Montand
Durée : 2'19

Editeur : Salabert
Producteur : Columbia/Sony Music
Référence du disque : COL 471025-2
Date d'enregistrement : 1963